Användargenererat innehåll handlar inte om innehåll

25 november, 2016 kl. 19:52 | Publicerat i Digital Study Tour, Mobil, san francisco, UGC | Lämna en kommentar

chute-1

Det är kväll i San Francisco och mörkret har snabbt lagt sig. Tre våningar upp i fastigheten på 480 2nd Street lyser ljusen. Några av medarbetarna på kontoret i suite 302 har bytt om och kör ett träningspass till tungt dunkade hip hop. Gregarious Narain är dock fortfarande klädd i kostymbyxor, skjorta, slips och väst. Han spritter av energi när han makar in oss i mötesrummet, plockar fram läsk och öl och börjar berätta, visa bilder och skriva på väggarna. Vi ska prata UGC, ”user generated content” eller ”användargenererat innehåll”.

Chute har byggt och säljer tillgång till en plattform som gör det möjligt för varumärken att systematiskt och kontrollerat driva kampanjer och relationsbyggande med sina kunder och fans via Instagram och Twitter.

Gregarious var en av tre grundare av Chute 2011 och är företagets CTO. Man har nu expanderat sin verksamhet till London, New York City och Rio de Janeiro.

”NBC var vår allra första kund. Sedan har fler mediebolag som tidskrifter och tidningar hakat på” berättar Gregarious Narain.

Han återkommer titt som tätt till att UGC inte handlar om innehållet i sig. Det handlar om din relation till dina användare och kunder. Och det är tillämpbart på olika områden. Redaktionellt, varumärkesbyggande, kommersiellt.

chute-2

”Kunderna belönar autencitet. Man litar på en äkta rekommendation från en annan person. Att bara ta ut en annonsbild och ersätta med en Instagram-bild ökar trovärdigheten och genomslaget för en annons till exempel.”

Vi gäster konstaterar att många tidningar fått nog av trollen i kommentarsfälten och gett upp ett bredare arbete med UGC. Gregarious Narain menar att UGC går utmärkt att hantera. Naturligtvis allra bäst om man jobbar med Chutes plattform🙂 men också på andra sätt kan man själv välja vad som ska publiceras.

chute-7

 

Hur ska man göra för att nå framgång? Oavsett om det handlar om en annonskampanj eller ett redaktionellt arbete?

Gregarious Narain har några bestäma rekommendationer:

Om du vill nå framgång så hitta något folk redan gör och få dem att göra det ännu mer.

”Vi tittade på bilder med hashtaggen #starbucks och så bad vi folk göra det för Starbucks, lägga upp samma sorts bilder där man dricker kaffe etc. och tagga det #starbucks. Vi bad om tillstånd att använda bilderna och 85 procent sa OK direkt. Man krävde inga pengar utan tyckte det var värt att släppa bilden för att få synas. De personer vi frågat om bild nämnde därefter Starbucks 9 gånger oftare än de gjort innan kampanjen. Vi kollade det genom att granska tidsperioden 6 månader innan och 6 månader efter kampanjen.”

chute-6

”Vi ordnade 10000 nya mailadresser per vecka åt NBC när vi bad folk skicka in bild på barnen och sig själva och ge dem chansen synas och vinna priser.”

Engagera kunderna konstant, inte bara vid en kampanj.

”Utmaningen är att ni kanske bara vill köra när ni har en kampanj, men ni måste bygga relationen att dela. Den uppstår inte av sig själv. Dessutom ger en konstant kommunikation med era kunder en möjlighet att samla data om skostorlek, barn, ålder, vad de tycker om, bilmärke etc etc. Och ni kan snabbt få hjälp om ni undrar något eller efterlyser något.”

Gör kunderna eller dina användare till centrum.

”Det var därför Starbucks funkade så bra. Det är därför barn funkar så bra. Barn är det enda som kommer före dig och ditt ego. Vi körde en liknande kampanj för Fisher Price med kuponger.”

Om du ber om innehåll måste du använda det.

”I annat fall måste du berätta varför du inte vill ha det. Men ber du om foton och inte använder dom, hur blir det nästa gång? De som bidrar måste belönas.

Text om varumären är ofta negativa saker. Bilder är oftast något positivt. Fokusera på det.

”Folk som ska köpa skor vill se skorna i användning. Inte bara som hos Amazon se själva skon. Nine West shoes gjorde en kampanj och folk skickade in bilder från fest och vardag där de använde Nine West-skorna. Och sen gick förstås folk in och tittade på alla bilderna för att hitta bilden på sig själv och sina skor. Och köpa fler skor.”

 

Greagrious Narain visar statistik för UGC i antal bilder, tillbringad tid och antal likes på Instagram och säger sen att de stora engångskampanjerna inte når de resultat de kanske gjorde förr:

”Jaga inte de stora konkurrenternas kampanjer eller reklam. Fånga de små konversationerna.”

chute-4

Watchup – personaliserade TV-nyheter

25 november, 2016 kl. 14:36 | Publicerat i Digital Study Tour, Mobil, san francisco, TV | Lämna en kommentar

watchup

Vardagen för start ups i Silicon Valley ser olika ut. Aggregatorn av TV-nyheter, Watchup, hittar vi i en tvådelad skrubbliknande kontorslokal en trång trappa upp i ett tvåvåningshus i Menlo Park.

Adriano Farano, VD och grundare, möblerar om lite och tränger ihop oss i ett hörn av det ena utrymmet. Han är född och uppvuxen i Italien men bestämde sig för många år sedan för att ”lämna ett land som inte uppmuntrar entreprenörskap”. Redan som grundskoleelev började han göra en egen tidning men fick den stoppad efter 4-5 nummer av skolledningen som inte tyckte man skulle sälja tidningar på skolan.

Han hamnade i Paris, jobbade på Le Figaro och startade Cafe Babel 2001 vilken han lämnade 9 år senare för att under 10 månader gå Knight Fellowship-programmet på Stanford. Det var här han kom i kontakt med Kaliforniens innovationsvärld och insåg att han fick göra precis vad han ville.

”Jag hade en idé jag kallade Quadmented, historiska händelser i augmented reality vid en plats plus kompletterat med annan information om platsen” berättar Adriano Farano. Han jobbade därefter på Owni.fr som sysslar med databasjournalistik och crowd sourcad journalistik.

Nästa steg var Stanford startup accelerator och det var här idén till Watchup började ta form.

”Det är en tjänst bara för att se nyheter. Den är personaliserad och ger ett multiperspektiv på olika händelser. Det är inte hela nyhetsprogram utan bara nyhetsinslagen” säger Adriano Farano och kopplar upp en av skärmarna mot en av de många boxar som trängs i hyllan för att dema Watchup. Än så länge finansierat av riskkapital efter tre investeringsrundor. Han bläddrar snabbt mellan utbudet på skärmen och väljer inslag att titta på som då går upp i storlek och börjar rulla på skärmen.

watchup-2

”2017 ska vi expandera worldwide. Vi kommer bli granulära genom OTT. Vi erbjuder mediebolag att visa sitt innehåll via oss och vi kan visa deras annonser. Vi gör revenue share där bolagen behåller merparten av intäkten. Vi planerar att kunna sälja inventory själva också. Vem som får bäst cpm får avgöra hur och vem som säljer inventory.”

Video på Facebook ger inga pengar att tala om säger Adriano Farano.

”Det är bara några dollar. Däremot får du 15-16 dollar per tusen tittare lokalt i USA. På nationell nivå talar vi 25-30 dollar.”

Teamet bakom Watchup sitter på olika platser i världen.

”Det är svårt att hitta kompetens i Silicon Valley, och dyrt. Du får betala minst 120 000 dollar per år för en erfaren utvecklare. Därför har vi kontor i Rumänien, Albanien och Italien. Och Julian härute pendlar från Tahiti” säger Adriano Farano och pekar ut mot andra sidan glasväggen där Julian sitter och granskar tv-klipp. Man är totalt är 9 personer varav 7 utvecklare.

watchup-3

Watchup kategoriserar videon och analyserar hur användarna gör med videon, hur mycket de ser och vad de väljer att fortsätta göra och räknar ut vad du vill se. Men Adriano Farano är noga med att framhålla att personalisering viktas mot vad som händer av stora nyheter.

”Det är inte så enkelt som för Netflix.”

Man samarbetar med etablerade nyhetsbolag och har en del YouTube-kanaler i sin mix.

”Men vi vill inte ha någon amatörism, alla önskemål om till exempel YouTube-kanaler granskas manuellt.”

Watchup lämnar inte ut några siffror men Adriano Farano uppger att man har ”100 000-tals användare” och att man finslipar sitt upplägg inför fortsatt expansion.

”Många sociala plattformar satsar också på nyheter men vi tror de som vill ha nyheter får en bättre upplevelse här. Om du vill ha kvalitetsbröd går du till en riktig bagare.”

Watchup startade med Ipad som utgångspunkt och byggde sedan för smartphones och sedan för OTT: Xbox, Nintendo, Apple TV, Chromecast, Amazons Fire-TV och ”Andorid-TV soon”.

”The bigger the screen the higher the engagement, ” säger Adriano Farano.

Annonser ska bli intäktskällan, hur ska ni göra med public service-bolag?

”Public service vill vi gärna ha med. Det är helt OK att köra dem utan annonser.”

Fusion vill hela ett delat USA – och vinna TV-kriget om millenials

23 november, 2016 kl. 15:07 | Publicerat i Digital Study Tour, Mobil, san francisco | Lämna en kommentar

fusion-affisch

Silicon Valley må vara världens centrum för den digitala utvecklingen men det är ett skramligt och bullrigt tåg som tar oss från San Francisco ut till Oakland. Här i en lokal på Webster street ligger emellertid utvecklingen av media betydligt mer i takt med tiden än utvecklingen av kollektivtrafiken. Vi ska besöka Fusion som har ett av sina fem amerikanska kontor här.

Från början var Fusion ett projekt mellan Univison och Disney-ägda ABC för att gemensamt fånga den växande spansktalande befolkningen. Nu breddas Fusion efter köpet 2015 av The Root, som riktar sig till en afroamerikanska publik, och i år satirsajten The Onion och därefter resterna av Gawker-nätverket. I förbifarten köpte Univision också ut ABC:s 50 procentiga ägarandel i Fusion och satsar 300 miljoner dollar på digital utveckling.

fusion-jigar

Man har rekryterat Jigar Mehta, dessförinnan på AJ+ framgångsrika verksamhet, som ansvarig för Fusions digitala verksamhet för att nå alla ”emerging young americans” eller ”millenials”. I Oakland har man redaktionen för sin teknikvertikal och digital videoproduktion för främst sociala plattformar.

”Folk är mer engagerade men färre röstar. De flesta mediebolagen vaknade efter valet och insåg att de inte gjort jobbet ordentligt. Vi lever i ett delat land men det finns också en möjlighet här. Att få människor att prata med varandra över åsiktsskillnadernas gränser. Fusion har möjlighet vara något mer. Att vara något för ett diversifierat Amerika” säger Jigar Mehta och tillfogar att det tog 10 år för New York Times att börja kalla waterboarding tortyr. Fusion är och ska vara mer rörliga och snabbfotade i såväl tanke som handling.

fusion-redaktion

I ett USA där minoriteterna snart är i majoritet ser Fusion stora möjligheter att ta plats. Och i ett medielandskap där bolag som Apple, Amazon, Sony och Google pumpar ut boxar för streamad TV över världen ser man klara möjligheter att nå alla ”cable cutters”, de som säger upp sina abonnemang hos kabelbolag och byter till streamad TV-lösning via nätet.

”There´s good money in television” säger Jigar Mehta. ”Det är stort tryck på kabelbolagen. Alla har en device kopplad till sina tv-apparater. Alla behöver innehåll och vi har innehåll.”

Mer ska det bli. Nätsajter som Gizmodo och The Onion breddas till TV. Jigar Mehta tror de flesta sajter de köpt in kan utvecklas på det sättet: ”Var autentisk mot ditt varumärke och tänk på var det passar in.

Hur jobbar Fusion med utveckling? 

”Det går tillbaka till vilken kultur du har i bolaget. Det är en del av allas jobb att se hur de kan jobba lite annorlunda för att nå ut. Det byggs in i det dagliga. Målgruppen för oss är ung, mobil och ser video. På Aj+ såg vi vågen komma. Det var ett ständigt experimenterande, testa och se och förändra.”

Samma dag som vi besöker Fusion Oakland ska Snoop Dog framträda i bolagets premium-tv bakom en betalvägg. Fusion-TV är på prenumeration och celebriteter som Snoop Dog ska dra fler prenumeranter.

”Vi har stor social närvaro men ska du se Snoop Dog måste du betala” säger Jigar Mehta.

fusion-skylt

 

Yvonne Leow: ”Vi måste ha bättre produkter”

21 november, 2016 kl. 20:05 | Publicerat i Digital Study Tour, san francisco | Lämna en kommentar

 

yvonne-leow

Yvonne Leow, editorial project manager på riskkapitalbolaget Sepuoia Capital.

Med 44 år på nacken är Sequoia Capital ännu i allra högsta grad med i tungviktsklassen av riskkapitalbolag i Silicon Valley. Klicka in på Sequoias sajt och rulla dig igenom deras förstasida bolag för bolag. Listan på företag de hjälpt till ofta global framgång är imponerande.

Det är inte enbart tech-bolag som Sequoia ägnar uppmärksamhet åt. Investeringar plöjs också ner i bolag som ägnar sig åt innehåll och på den kanten finns sedan några månader journalisten Yvonne Leow som editorial project manager. Det är lätt att förstå valet när man tittar på hennes omfattande register av uppdrag de senaste åren. Där det också ingår att ha kraschat som entreprenör:

”Jag var på SXSW och lyssnade på föredrag om lean startups och betämde mig för att starta eget. And I failed miserably”.

Även om hon nu jobbbar för Sequoia Capital är hon tydlig i sitt fokus på att journalistiken och de produkter som görs för att tjäna läsarna måste utvecklas. Att för tidningarna gå samma väg som betydligt större techföretag eller nya aggregatorstjänster är inte hållbart menar Yvonne Leow.

”Buzzfeed, Snapchat och liknande företag måste göra som de gör. Det funkar för dem, men små och mediumstora blir lidande och kan inte tävla. Plattformarna är annonsplattformar, enbart. De vill börsnoteras. Du hamnar i deras klor eftersom de har inflytandet och det blir dålig kvalitet. Vi måste tänka mer som plattformar. Vi måste ha bättre produkter med fler möjligheter och funktioner. Du har inte resurser att vara överallt. ”

Hon nämner två exempel på plattformstänk:

  • Nerdwallet. Startup om finansiella nyheter.
  • Nextdoor.com. Socialt nätverk för grannar.

Men hon berömmer också Snapchat för det smarta draget att låta företag sponsra filter. Och Tinder som en förnämlig tjänst för att samla data om människor. Tidningar och andra journalistiska bolag behöver bli bättre på att produktutveckla men kan inte kopiera riskkapitalbolagen och dess skyddslingar rakt av.

”Vad vill vi åstadkomma? Empower or engage our audience? Vad är bäst för ditt företag, att vara på andra plattformar eller skapa din egen? Nyhetsorganisationer kan inte tänka som VC-bolag. Man kan inte tänka business model. At the end of the day we have to please the people. Men vi måste tänka mer på vad produkten är. Inte bara innehållet. Det räcker inte.”

Matter.vc – Change media for good

21 november, 2016 kl. 2:19 | Publicerat i Digital Study Tour, Inkubator, Lokaltidningar, Matter, san francisco | Lämna en kommentar

matter-pete-mortenson

Det är Clay Shirkys ord som står som riktmärke för inkubatorn Matter.vc i San Francisco: ”Nothing will work but everything might”, förklarar Pete Mortenson, programansvarig, när vi slagit oss ner vid borden i det före detta garage på Bryant Street där Matter huserar. Dubbeltydiga ”Change media for good” är ett annat riktmärke

Vid några av skrivborden sitter en handfull av den senaste årgångens entreprenörer och jobbar. Matter är just nu engagerade i 6 företag i San Francisco och 6 i New York. De har antagits efter långa och krävande uttagningar från en bruttolista på 650 företag som ansökte om att få komma med på Matters 20-veckors program.

Uttagningsperioden sträcker sig över 3 månader. Företag som tycker att de räknat ut allting redan och bara vill ha hjälp att förverkliga sina färdiga idéer stryks direkt. Matters ansvariga läser ansökningar, gör intervjuer, förprojekt, letar efter de bästa personerna med de mest spännande förutsättningarna, försöker se var det finns luckor på marknaden där nya koncept kan passa, bedömer möjliga framtida intäkter och röstar under processen fram vilka som ska passera nålsögat.

Det är framförallt ett gäng publicister som finansierar Matter och hittills har 105 entreprenörer i 49 bolag fått hjälp. Skalbara medieprojekt är vad man övergripande letar efter. Entreprenörer, mediabolag, andra investerare och mentorer blir mixen som ska driva fram livskraftiga företag.

”Fail forward, fail fast and get feedback. There must be a culture of experimentation”. Pete Mortenson återkommer till experimentlustan hela tiden och vikten av att snabbt lära av misstag.

För investerarna finns olika sorters återbetalning från Matter:

1. Delägarna har möjlighet att få del av eventuella framgångar. Ett par bolag som genomgått Matters program har till exempel blivit uppköpta.

2. Det kan också dra nytta av satsningar nära deras områden. Ett sådant handlade om att via articiell intelligens/machine learning indexera AP:s fotoarkiv.

3. Delägarna har rätt skicka team till Matter som kan delta i program.

Och som en extrabonus tror Pete Mortenson att man också kan få folk  intresserade av en bransch där de annars kanske inte skulle söka jobb.

Matter går in med delägarskap på mellan 4 och 7 procent i företagen som antas beroende på hur mycket eget kapital och andra investerare ett företag redan har.

”Vi ska skapa produkter som folk bryr sig om. Vi börjar på pappersskisser. Det viktigaste är att ta reda på om folk verkligen skulle gilla något innan du bygger och lanserar”, säger Pete Mortenson. Han tror lokala tidningar kan skapa inkubatorer men framhåller att det är helt avgörande vilka som jobbar med en inkubator och att man inser att det är en riskfylld business.

Framöver tror han ljud som utvecklingsområde kommer växa ännu mer. Men det ska antingen vara ”high class” – produktioner eller bara några som pratar.

”Inget däremellan. Det riskerar bara bli välgjort men utan själ”. Och det finns mer på hans lista inför framtiden och kommande Matter-program:

”Wearables är fortfarande inte riktigt bra, jag tror kommer bli något stort. Invechicle experience inför att självkörande bilar börjar bli vanliga och alla dessa set up-boxes för TV som vi kopplar mot internet. Där finns också mycket kvar göra.”

David Cohn: Vatten eller form – vad vill vi vara?

20 november, 2016 kl. 1:36 | Publicerat i David Cohn, Digital Study Tour, Inkubator, Lokaltidningar, san francisco | Lämna en kommentar
Man hälsas välkommen till WeWork Mid-Market av en uppfordrande skylt.

Man hälsas välkommen till WeWork Mid-Market av en uppfordrande skylt.

Det är en journalist med blytunga digitala erfarenheter, David Cohn, som leder inkubatorn ”Advance Digital´s Alpha Group” för lokaltidningskoncernen Advance. Syftet är emellertid inte primärt att hitta nya tjänster och intäkter åt tidningarna.

”Vi bygger helt nya saker och försöker få igång dem och ut på marknaden. Vi har inget med de existerande varumärkena att göra” förklarar David Cohn som efter jobbet som teknikreporter på Wired bland annat hunnit konsulta, starta Spot.us, medgrunda Circa och ingå i teamet på AJ+ som skapade det videoformat för sociala medier som nu blivit standard i branschen: ”A lot of trial and error” säger Cohn om processen för att hitta rätt format.

Han träffar oss på ”WeWork Mid-Market”, ett så kallat coworking space, i San Francisco.

coworking-space

”Artistic statements, that´s how I want to see my work”, säger David Cohn om sin karriär hittills och säger också att han inte är en så bra reporter, så därför passar det bättre att jobba med produktutveckling.

Problemen för lokaltidningar att hitta sin plats och ekonomi i en digital tillvaro blir snabbt vårt samtalsämne.

”Folk är redan på andra plattformar så vi tänker då på hur vi ska nå dem där. Hur kan vi nå den största publiken i världshistorien? Problemet är att till slut ser allt likadant ut. Tack Facebook för det! Det är till sist omöjligt att se var innehåll kommer ifrån. Tidningar delar inte för sina läsare utan för sina läsares vänner, dom vill ha spridning. Du som person delar det som säger nåt om dig och där blir det svårt för lokala nyhetsbolag. Folk definierar sig mindre och mindre som lokalmedborgare och då står vi där med ”1o things only catlovers understand”. Det var själva starten för den utvecklingen.”

Frågan David Cohn ställer är om man som mediabolag vill vara ”water or shape?”. Det är svårt och dyrt att bli det som formar något istället för att vara vatten men det går att ta olika vägar. Han ta affärssajten  ”The Information” som exempel.

”De bryr sig inte om distributionen. De tar 400 dollar om året. Har de 10000 prenumeranter är det 4 miljoner i intäkter. Det räcker. 10000 rika personer räcker.

david-cohn

Ska vi glömma att vara lokala massmedier?

”Satsa på att få de 2 procent som kan betala. Ge inte ut allt på sociala medier. Däremot behöver man få in presumtiva kunder i tratten som leder fram till köp. The Information gör intensiv prenumerationsreklam på Facebook och satsar på rika människor. Det är svårt för lokala medier att lyckas med det. Man måste koppla deras identitet till var de bor.”

Ska man gå vägen med spridning och närvaro på alla plattformar måste man vara snabb och anpassningsbar. ”Om du inte är först i poolen är det svårt att ta plats. Och det är svårt att dyka först i nya vatten hela tiden. Det kommer ju nya pooler hela tiden. Facebook, Facebook Live, VR, Google AMP och så vidare.”

En av de första projekten som inkubatorn lanserade var röstningssajten Tylt. Folk kan rösta där eller via hashtagg. Datan som Cohn och hans medarbetare är ute efter analyseras och ska framöver användas på koncernens övriga plattformar. Just nu samlar man bara data. Vad gillar folk för något? Hur röstar de på olika saker? Här har tidningarna släpat efter poängterar Cohn.

”Om jag gav Facebook mer info om mig själv fick jag en bättre upplevelse. Men inte om jag gav det till New York Times. Det var därför Afghanistan var näst största land efter USA bland deras prenumeranter. Folk från andra länder tog det land som låg först i rullistan när de skapade konto.”

Ett annat sätt att få fram data är att jobba som nyhetsbrevsbolaget inside.com. När 5000 anmält intresse för ett ämne så startar de ett nyhetsbrev i ämnet. Inside.com samlar länkar och skickar ut i sina brev.

”Email is the great equalizer of the internet” säger David Cohn som också säger att pushar är viktigt. En del tycker det blir för många pushar men han ser ingen idé gå på tå. Fördelarna är fler än nackdelarna.

Displayannonseringen planar ut eller minskar. Hur ska tidningarna finansieras i framtiden?

David Cohn nämner 3 tänkbara metoder med sajten Berkeleyside.com som exempel.

  1. Displayannonsering, men ”high end”, som ger bra resultat.
  2. ”Raising money from public”. Erbjuda läsarna att investera i tidningen.
  3. Konferenser. I fallet med Berkeleyside drar man nytta av universitetet och samarbetar om konferenser.

Mobilt; är det appar eller webb som gäller?

”Native appar har en framtid men gör du bara något basalt så kör webb. It´s a pain in the ass to build and maintain apps. Men gör du augmented reality eller annat med geoposition är det app som gäller. Utgångsfrågan är dock alltid ”Varför app?”. Man ska också komma ihåg att de som laddar ner appen är de av dina läsare som är längst ner i tratten. De lojalaste.”

Cohn tror inte besökarna kommer till tidningarna för att se video. Det funkar på sociala plattformar som byggts för det. Det är däremot viktigt att göra video men då som inkastare uppe i köptrattens öppning.

Inkubatorn jobbar med att få fram nya produkter och tjänster men det är tydligt att David Cohn sätter ribban för verklig innovation högt. Han delar in begreppet i tre delar:

  • Innovation runt hur en organisation redan funkar. Byta till Slack som kommunikationsplattform till exempel.
  • Innovation i lite mindre format dit kanske resten av organisationen expanderar på sikt.
  • ”Moonshots. Content in self driving cars? Artifical intelligence? Things that think tanks like Google and Facebook are working on.”

Advance Digital´s Alpha group är i den andra punkten säger Cohn.

Dagarna när vi är i San Francisco sammanfaller med de intensiva diskussionerna kring innehållsansvar på plattformar som Facebook. David Cohn har sin syn klar.

”All code is political. Varje beslut får följder. Algoritmer kommer ha etiska följder, scary, men det är så vi måste se det. Teknologibolag är mediebolag och de vet det. Mediebolagen måste bli teknikbolag. Det teknikbolagen behöver är att lägga sig ner på soffan och prata ut med sin terapeut. We used to call cars ”Horseless carriages” in the beginning.”

Algoritmer som bank, säljare, förare och företagsledare

19 november, 2016 kl. 2:37 | Publicerat i Artificiell intelligens, Boostraplabs, Digital Study Tour, Machine learning, Qurious.io, Roger.ai, san francisco, Uber, Vidora | Lämna en kommentar

Filmen visar det kanske allra mest publika och omtalade exemplen på en av de allra tydligaste trenderna i Silicon Valley: ”Machine learning” (ML) eller ”Artificiell intelligens” (AI). I det här fallet transportföretaget Ubers arbete med att få ut självkörande bilar på gatorna. Begreppen används parallellt och handlar om att få algoritmer att dra egna slutsatser av insamlad data och agera på ett nytt sätt. Inte bara reagera på ett statiskt förprogrammerat sätt utifrån exakt angivna värden.

Utanför Wan-Ifras program i Silicon Valley hade jag anmält mig till en kvällskonferens som riskkapitalbolaget Bootstraplabs (med grundare från Malmö) arrangerade.

bootstraplabs

Kvällskonferens om machine learning på Galvanize Café i San Francisco.

En av de medverkande var just Ubers chef för machine learning, Dr Danny B. Lange, (bördig från Köpenhamn). Han har tidigare arbetat på IBM, med machine learning på Microsoft, byggt Amazons plattform för machine learning och leder nu ett infrastrukturteam hos Uber som bygger machine learning som en service åt resten av företaget.

Uber är verksamma inom tre områden:

  • Förare och resor
  • Skapa kartor
  • Självkörande bilar

Machine learning kan enligt Danny Lange lösa klassiska utmaningar för företag som lägre priser, exaktare och snabbare leveranser, högre serviceförväntan från kunderna, hantera komplexa situationer och ge transparens och uthållighet. Arbetet med ML har anor från 40-talet och den första schackspelande datorn men det är nu, 2016, som det riktigt stora genombrottet skett. Algoritmerna kan lära av sina misstag också i mycket komplicerade situationer.

”Det viktigaste är inte att göra korrekt utan att göra snabbt” säger han och tillägger att det finns en gräns för människans förmåga att observera med precision. Vi måste uppdatera oss om verkligheten men kan inte väga in alla komplexa förändringar så alla system faller. På ett mer jordnära plan kan det handla om att Netflix rekommenderar mer kvalificerat och att vi slipper efterhängsen annonsering efter att vi köpt ett plagg vi gjort sökningar på.

”Exploration instead of explotation” summerar Danny Lange och betonar att även om man bygger med bara lite data är det mycket bättre än det som byggs utan någon data alls.

Men det stannar förstås inte vid exempel som nämnts ovan. Företaget Vidora som också var med på konferensen arbetar med att förutsäga och reducera risken att kunder lämnar ett företag. Och räkna ut vad som driver kunders lojalitet med ett företag och skapa merförsäljning. Inom 3 – 5 år räknar Alex Holub, medgrundare och VD, att det är vanligt att företag arbetar med artificiell intelligens. Inte bara för att stödja kundservice. Med data från hela företaget kan man till exempel ge råd till ledningen för hur den ska agera.

vidora

”Vi ordnar så att komplexa mål kan uppnås” säger han.

Redan idag arbetar företaget Roger.ai med att ordna människors fakturabetalningar. Du tar en bild av fakturan, skickar till Roger.ai som ser till att fakturan betalas och att det sker i tid.

”Var fjärde amerikan betalar inte alla räkningar i tid och 44 procent har någon gång missat räkningar. Likviditeten försämras för den som ska ha betalt, det kostar administration att skicka påminnelser och det riskerar skapa en dålig relation mellan kund och företag” säger Cathrine Andersen, en av flera danska medgrundare på Roger.ai som idag består av 9 medarbetare i San Francisco.

Utifrån hur väl man sköter sina inskick av fakturor till Roger kreditbedöms man. Roger kan ge dig kredit så att fakturan betalas medan du betalar av din skuld till Roger. Som nästa steg kommer Roger kunna ställa ut kreditkort på dig. Det ligger alltså nära till hands att se en väldigt automatiserad fullskalig bank växa fram och Cathrine Andersen är tydlig med att utvecklingen kommer ske med kraften i machine learning.

sabrina

Sabrina Atienza, VD och medgrundare på Qurious.

Diskussionerna kring machine learning och sälj har mycket handlat om automatiska köp av annonsutrymme men företaget Qurious arbetar med att coacha säljare i realtid med hjälp av machine learning.

Man analyserar inspelningar av framgångsrika säljares kundsamtal. Algoritmen lär sig vad som är framgångsfaktorer och vad man ska säga när under ett samtal. Det ska inte bli för långdraget och komplicerat  framgår av analyserna. Systemet kan föreslå frågor eller kommentarer eller påståenden utifrån vad som sker.

”Istället för att chefen ska ägna timmar åt att lyssna på en enda säljares samtal, dra slutsatser om det och sedan coacha kan algoritmen coacha säljaren under pågående samtal” säger Sabrina Atienza.

News Republic vill bli största globala mobila nyhetsförmedlaren

16 november, 2016 kl. 23:43 | Publicerat i Övrigt, Digital Study Tour, Mobil, News Republic, san francisco, VR | Lämna en kommentar
gilles-raymond

Gilles Raymond,th, grundare och CEO på News Republic som med nya starka kinesiska ägare i ryggen fortsätter sin expansion.

Grundat 2008 i Frankrike av Gilles Raymond är News Republic redan från början ett företag helt mobilt fokuserat. Gilles Raymond kom från spelbranschen och hade ingen erfarenhet av nyhetsbranschen men tyckte att något som konsumeras mer än någonsin av alla mellan 12 och 80 år över hela världen måste ha potential att jobba med.

”Det är spännande! Och vi gör folk klokare.”

2009 kom Iphone ut och News Republic anpassade sig till möjligheterna det gav och expanderade snabbt i Europa och därefter Kina för att slutligen ge sig i kast med USA och på vägen dit också Indien. Det man gör är att via samarbeten med mediebolag över hela världen ta emot och köra automatiska semantiska analyser av texter, förstå innehållet, kategorisera dem och sedan publicera nyheterna i användarnas personaliserade nyhetsflöde.

”Du läser inte allt i en tidning. Kanske 20 procent. Men det du är intresserad av vill du ha mycket av. Vi försöker bygga ett globalt mobilt ekosystem för nyheter och har i dagsläget samarbeten med 2300 olika medier i 42 länder runtom i världen. Och vi skriver i snitt två nya samarbetsavtal per dag just nu” säger Gilles Raymond och tillfogar att ”Mobilen blir första punkt för människors information”.

Man delar 50/50 på annonsintäkterna mellan mediebolagen och  News Republic. Genomsnittsåldern på läsarna är 35 år, 60 procent är män. Tidigare i år köptes man upp av kinesiska Cheeta Mobile och Gilles Raymond blev vice president development för koncernen. News Republic hade 41 anställda innan uppköpet, nu är man 250 personer varav 110 jobbar enbart med machine learning.

”Allt handlar om personalisering. Du måste ha mycket data och det har Cheeta mobile med 650 miljoner användare per månad. Ett bolag som är 6 år gammalt och har ett börsvärde på 2,5 miljarder dollar”.

News Republic med någonstans mellan 15 och 20 miljoner användare per månad mäter sig på om användarna kommer tillbaka efter 24 timmar respektive hur lång tid man lägger hos dem. Från att i begynnelsen ha lanserat en ny app var tredje månad gsläpper man nu nya versioner i snitt var 48:e timme för att hela tiden finslipa och utveckla vidare. Man kör ett par pushar per dag och testar just nu automatiska personaliserade pushar. Användare av smartphones har i allmänhet mella 18 och 24 appar installerade. Av dessa används ungefär 6 stycken varje dag och de 3 i topp står för 60 procent av användningen.

”Jag tror helt på native appar. Hastigheten är alltid den helt avgörande funktionen för din upplevelse och det kan bara en native app ge.”

Gilles Raymond tror däremot inte på betalväggar. NYT med sina massiva mängder besökare lyckas bara få 1,5 miljoner betalande tar han som exempel.

”Det är bara en liten andel av befolkningen som är beredd att betala. Jag betalar för Economist men jag är en liten nisch av en liten nisch. Jag tror starkt på annonsering men inte annonsering som idag. Personaliserad annonsering. FB har visat vad man kan göra. Bra betalt för bra träffsäkerhet.”

Inte heller tror han på VR inom någon snar framtid. Trots att han en gång i tiden jobbade med och forskade om VR.

”It´s still a pretty ugly user experience. A lot of frames that must be displayed to make it look good. It´s a long, long way to something useful.”

cheeta-mobile

Quora har svar på allt

16 november, 2016 kl. 8:32 | Publicerat i Digital Study Tour, Quora, san francisco | Lämna en kommentar
alecia-and-hannah

Alecia Li Morgan t v, ansvarig för marknadsföring och partnerskap med publicister, samt Hannah Long som jobbar med satsningen på de spansktalande länderna.

Quora.com har nu mer än 250000 ämnen kategoriserade och en tillväxt som man själv beskriver som ”exponentiell” från förra årets runt 100 miljoner besökare per månad till vad som idag är flera hundra miljoner varje månad. Man har också samarbeten med olika medier som själva medverkar på Quora och i växelverkan driver trafik till sig själva och till Quora. Time, Newsweek, Huffington Post och Washington Post är några exempel.

Quora har enorma trafikvolymer men i stort sett inte andra intäkter än det som kommit från diskreta experiment med annonsering. Man vill ha volym och potential att fortsätta växa innan man aktiverar hur Quora ska tjäna pengar. Idag lever man på finansiering från riskkapitalbolag. Det man säger är att ”väldigt relevant annonsering” är målet men att man inte kommer styra på enskilda artiklar utan på ämnesnivå. Personalisering av innehållet är viktigt för Quora och man vill att varje besökare ska ha sin egen personligt anpassade feed.

quoras-lokaler

Quoras lokaler i Mountain View.

Företrädarna för Quora som vi träffar på vår rundresa i Silicon Valley blir sällan superspecifika i sina svar. Det är trevligt och vänligt och vi visas runt och bjuds på förfriskningar men man håller så att säg korten nära kroppen. Vi får dock veta att ett aktuellt mål är att fortsätta öka i spansktalande länder, att mer än hälften av trafiken kommer från andra länder än USA, att man under 2017 kommer lansera på fler språk och att man får tiotusentals frågor per dag. På frågan om man överväger att erbjuda andra sajter att använda Quora som inlogg och kommentera-system som många sajter gör med Facebook får vi svaret att det är ”intressant”.

quoras-personal-ursprung

På en vägg i högkvarteret i Mountain View sitter en karta med bilder på alla anställda som också visar var de anställda har sitt ursprung. Fortfarande finns det många vita fläckar för Quora i det avseendet.

Quora har varit framgångsrika med att hålla trollen borta men man berättar inte exakt hur arbetet bedrivs mer än att man har moderering och att användarna är aktiva i arbetet med att hålla rent. Men det går förstås att få svar på en massa frågor ändå. Man frågar helt enkelt Quora. Här nedan följer några exempel som handlar om Quora själva på Quora.com. Det är bara att fortsätta leta frågor på Quora eller skapa ett konto och börja medverka själv.

Hur får Quora in pengar?

Hur hanterar Quora trollfrågor?

Hur många användare har Quora per månad?

Vilka är de populäraste frågorna på Quora hittills?

 

keep-quora-weird

Jaunt VR vill skapa ekosystemet för VR-produktioner

16 november, 2016 kl. 3:29 | Publicerat i 360, Digital Study Tour, san francisco, VR | Lämna en kommentar

 

jaunt

Första besöket på Wan-Ifras ”Strictly digital-study tour” börjar hos Jaunt VR i Palo Alto. Ett antal av deras kameramodeller möter längs väggen vid ingången och runtom i den vidsträckta lokalen ligger olika kameror och dräller på skrivborden.

Vi träffar David Moretti, senior manager, strateg och affärsutvecklare. Han har jobbat ett år på Jaunt, ”En livstid i VR-utvecklingen”.

jaunt-david-moretti

Jaunt vill vara världsledande inom VR, ha den bästa teknologin, bygga ekosystemet för VR-upplevelser och leverera ”mind blowing experiences”. (”VR” har blivit samlingsnamn  inte bara för ”virtual reality” utan också för 360-produktioner.)

”Det är en mobil mediaform och den första som är unikt utvecklad för mobilt bruk” säger David Moretti.

Det finns utrustning att köpa för några få dollar för att uppleva VR men det är inte utrustning och lösningar som vanliga konsumenter ska köpa som Jaunt VR inriktar sig på.

”There will be a UGC-business but it wan´t be a good business” säger David Moretti om konsumentmarknaden och UGC (user generated content).

Istället tillverkar man en proffskamera för 75000 dollar och tillhandahåller en Saas-lösning för postproduktion som kunderna betalar för.

”Bara för ett år sedan kunde renderingstiden för inspelat material handla om en och en halv timme, men nu är vi nere på 20 minuter med vår Saas-lösning” säger David Moretti.

”Eftersom kamerorna på marknaden var för dåliga var vi tvungna att skapa en bättre kamera själva. Vi vill inte vara i hårdvarubranschen. Men vi är kvar under hela 2017”, svarar han på frågan om de vill dra sig ur och säger att mer än 1 år kan ingen ha som perspektiv när det gäller utvecklingen inom VR.

jaunt-kameror

75000 dollar styck.

Jaunt VR har också sina egna studios och gör egna produktioner av runtom i världen. Musik, resor och sport är dominerande ämnen. Man gör branded content åt varumärken och samarbetar med olika mediabolag som skapar eget material inom film eller nyheter till exempel. ABC News till exempel har filmat med Jaunt VR:s utrustning i Nordkorea och Syrien. Eftersom Jaunt vill skapa ekosystemet för VR anstränger man sig för att stödja olika format på marknaden och distribution till valfria plattformar. Riskkapitalbolag och innehållsproducenter som Disney finns bland de som satsat pengar på att Jaunt VR ska bli framgångsrika.

fullsizerender

Man är ett 70-tal medarbetare på kontoret i Palo Alto. Man har därutöver VR-produktion i Santa Monica och kontor i London, Amsterdam och Shanghai.

Moretti framhåller att mycket uppmärksamhet ägnas åt tekniken men inte lika mycket åt story-telling och säger att det kommer ta tid att lära hur man gör storytelling på ett vettigt sätt utan effektöverdrifter. Och att ljudet faktiskt är viktigare än bilden, ljudet måste följa upplevelsen. Ljudet måste alltid komma från rätt håll.

Via sin egen spelare och app plockar Jaunt data var tionde sekund om hur användarna agerar. Med heat maps analyserar man tittningen och använder kunskapen i den fortsatta produktionen. Men inte för att optimera exponeringen av annonser:

”No, we don´t do commercials”.

Den snabbast växande marknaden för VR är Kina enligt Moretti och där finns Jaunt som hittills enda ickekinesiska bolag. Det är fortfarande en liten marknad för Jaunt men man hoppas få ut mer kameror i produktion inom kort. Man brukar skoja om att det bästa som kunde hända vore att någon pirattillverkare hjälpte dem på traven:

”We should drop a camera on a corner in Shanghai with the sign ”Please copy me!””

img_1453

Det är inte konsumentkameror Jaunt VR tillverkar och säljer. Produktioner kräver planering och en del lådor att flytta.

Nästa sida »

Skapa en gratis webbplats eller blogg på WordPress.com.
Entries och kommentarer feeds.