Matter.vc – Change media for good

21 november, 2016 kl. 2:19 | Publicerat i Digital Study Tour, Inkubator, Lokaltidningar, Matter, san francisco | Lämna en kommentar

matter-pete-mortenson

Det är Clay Shirkys ord som står som riktmärke för inkubatorn Matter.vc i San Francisco: ”Nothing will work but everything might”, förklarar Pete Mortenson, programansvarig, när vi slagit oss ner vid borden i det före detta garage på Bryant Street där Matter huserar. Dubbeltydiga ”Change media for good” är ett annat riktmärke

Vid några av skrivborden sitter en handfull av den senaste årgångens entreprenörer och jobbar. Matter är just nu engagerade i 6 företag i San Francisco och 6 i New York. De har antagits efter långa och krävande uttagningar från en bruttolista på 650 företag som ansökte om att få komma med på Matters 20-veckors program.

Uttagningsperioden sträcker sig över 3 månader. Företag som tycker att de räknat ut allting redan och bara vill ha hjälp att förverkliga sina färdiga idéer stryks direkt. Matters ansvariga läser ansökningar, gör intervjuer, förprojekt, letar efter de bästa personerna med de mest spännande förutsättningarna, försöker se var det finns luckor på marknaden där nya koncept kan passa, bedömer möjliga framtida intäkter och röstar under processen fram vilka som ska passera nålsögat.

Det är framförallt ett gäng publicister som finansierar Matter och hittills har 105 entreprenörer i 49 bolag fått hjälp. Skalbara medieprojekt är vad man övergripande letar efter. Entreprenörer, mediabolag, andra investerare och mentorer blir mixen som ska driva fram livskraftiga företag.

”Fail forward, fail fast and get feedback. There must be a culture of experimentation”. Pete Mortenson återkommer till experimentlustan hela tiden och vikten av att snabbt lära av misstag.

För investerarna finns olika sorters återbetalning från Matter:

1. Delägarna har möjlighet att få del av eventuella framgångar. Ett par bolag som genomgått Matters program har till exempel blivit uppköpta.

2. Det kan också dra nytta av satsningar nära deras områden. Ett sådant handlade om att via articiell intelligens/machine learning indexera AP:s fotoarkiv.

3. Delägarna har rätt skicka team till Matter som kan delta i program.

Och som en extrabonus tror Pete Mortenson att man också kan få folk  intresserade av en bransch där de annars kanske inte skulle söka jobb.

Matter går in med delägarskap på mellan 4 och 7 procent i företagen som antas beroende på hur mycket eget kapital och andra investerare ett företag redan har.

”Vi ska skapa produkter som folk bryr sig om. Vi börjar på pappersskisser. Det viktigaste är att ta reda på om folk verkligen skulle gilla något innan du bygger och lanserar”, säger Pete Mortenson. Han tror lokala tidningar kan skapa inkubatorer men framhåller att det är helt avgörande vilka som jobbar med en inkubator och att man inser att det är en riskfylld business.

Framöver tror han ljud som utvecklingsområde kommer växa ännu mer. Men det ska antingen vara ”high class” – produktioner eller bara några som pratar.

”Inget däremellan. Det riskerar bara bli välgjort men utan själ”. Och det finns mer på hans lista inför framtiden och kommande Matter-program:

”Wearables är fortfarande inte riktigt bra, jag tror kommer bli något stort. Invechicle experience inför att självkörande bilar börjar bli vanliga och alla dessa set up-boxes för TV som vi kopplar mot internet. Där finns också mycket kvar göra.”

David Cohn: Vatten eller form – vad vill vi vara?

20 november, 2016 kl. 1:36 | Publicerat i David Cohn, Digital Study Tour, Inkubator, Lokaltidningar, san francisco | Lämna en kommentar
Man hälsas välkommen till WeWork Mid-Market av en uppfordrande skylt.

Man hälsas välkommen till WeWork Mid-Market av en uppfordrande skylt.

Det är en journalist med blytunga digitala erfarenheter, David Cohn, som leder inkubatorn ”Advance Digital´s Alpha Group” för lokaltidningskoncernen Advance. Syftet är emellertid inte primärt att hitta nya tjänster och intäkter åt tidningarna.

”Vi bygger helt nya saker och försöker få igång dem och ut på marknaden. Vi har inget med de existerande varumärkena att göra” förklarar David Cohn som efter jobbet som teknikreporter på Wired bland annat hunnit konsulta, starta Spot.us, medgrunda Circa och ingå i teamet på AJ+ som skapade det videoformat för sociala medier som nu blivit standard i branschen: ”A lot of trial and error” säger Cohn om processen för att hitta rätt format.

Han träffar oss på ”WeWork Mid-Market”, ett så kallat coworking space, i San Francisco.

coworking-space

”Artistic statements, that´s how I want to see my work”, säger David Cohn om sin karriär hittills och säger också att han inte är en så bra reporter, så därför passar det bättre att jobba med produktutveckling.

Problemen för lokaltidningar att hitta sin plats och ekonomi i en digital tillvaro blir snabbt vårt samtalsämne.

”Folk är redan på andra plattformar så vi tänker då på hur vi ska nå dem där. Hur kan vi nå den största publiken i världshistorien? Problemet är att till slut ser allt likadant ut. Tack Facebook för det! Det är till sist omöjligt att se var innehåll kommer ifrån. Tidningar delar inte för sina läsare utan för sina läsares vänner, dom vill ha spridning. Du som person delar det som säger nåt om dig och där blir det svårt för lokala nyhetsbolag. Folk definierar sig mindre och mindre som lokalmedborgare och då står vi där med ”1o things only catlovers understand”. Det var själva starten för den utvecklingen.”

Frågan David Cohn ställer är om man som mediabolag vill vara ”water or shape?”. Det är svårt och dyrt att bli det som formar något istället för att vara vatten men det går att ta olika vägar. Han ta affärssajten  ”The Information” som exempel.

”De bryr sig inte om distributionen. De tar 400 dollar om året. Har de 10000 prenumeranter är det 4 miljoner i intäkter. Det räcker. 10000 rika personer räcker.

david-cohn

Ska vi glömma att vara lokala massmedier?

”Satsa på att få de 2 procent som kan betala. Ge inte ut allt på sociala medier. Däremot behöver man få in presumtiva kunder i tratten som leder fram till köp. The Information gör intensiv prenumerationsreklam på Facebook och satsar på rika människor. Det är svårt för lokala medier att lyckas med det. Man måste koppla deras identitet till var de bor.”

Ska man gå vägen med spridning och närvaro på alla plattformar måste man vara snabb och anpassningsbar. ”Om du inte är först i poolen är det svårt att ta plats. Och det är svårt att dyka först i nya vatten hela tiden. Det kommer ju nya pooler hela tiden. Facebook, Facebook Live, VR, Google AMP och så vidare.”

En av de första projekten som inkubatorn lanserade var röstningssajten Tylt. Folk kan rösta där eller via hashtagg. Datan som Cohn och hans medarbetare är ute efter analyseras och ska framöver användas på koncernens övriga plattformar. Just nu samlar man bara data. Vad gillar folk för något? Hur röstar de på olika saker? Här har tidningarna släpat efter poängterar Cohn.

”Om jag gav Facebook mer info om mig själv fick jag en bättre upplevelse. Men inte om jag gav det till New York Times. Det var därför Afghanistan var näst största land efter USA bland deras prenumeranter. Folk från andra länder tog det land som låg först i rullistan när de skapade konto.”

Ett annat sätt att få fram data är att jobba som nyhetsbrevsbolaget inside.com. När 5000 anmält intresse för ett ämne så startar de ett nyhetsbrev i ämnet. Inside.com samlar länkar och skickar ut i sina brev.

”Email is the great equalizer of the internet” säger David Cohn som också säger att pushar är viktigt. En del tycker det blir för många pushar men han ser ingen idé gå på tå. Fördelarna är fler än nackdelarna.

Displayannonseringen planar ut eller minskar. Hur ska tidningarna finansieras i framtiden?

David Cohn nämner 3 tänkbara metoder med sajten Berkeleyside.com som exempel.

  1. Displayannonsering, men ”high end”, som ger bra resultat.
  2. ”Raising money from public”. Erbjuda läsarna att investera i tidningen.
  3. Konferenser. I fallet med Berkeleyside drar man nytta av universitetet och samarbetar om konferenser.

Mobilt; är det appar eller webb som gäller?

”Native appar har en framtid men gör du bara något basalt så kör webb. It´s a pain in the ass to build and maintain apps. Men gör du augmented reality eller annat med geoposition är det app som gäller. Utgångsfrågan är dock alltid ”Varför app?”. Man ska också komma ihåg att de som laddar ner appen är de av dina läsare som är längst ner i tratten. De lojalaste.”

Cohn tror inte besökarna kommer till tidningarna för att se video. Det funkar på sociala plattformar som byggts för det. Det är däremot viktigt att göra video men då som inkastare uppe i köptrattens öppning.

Inkubatorn jobbar med att få fram nya produkter och tjänster men det är tydligt att David Cohn sätter ribban för verklig innovation högt. Han delar in begreppet i tre delar:

  • Innovation runt hur en organisation redan funkar. Byta till Slack som kommunikationsplattform till exempel.
  • Innovation i lite mindre format dit kanske resten av organisationen expanderar på sikt.
  • ”Moonshots. Content in self driving cars? Artifical intelligence? Things that think tanks like Google and Facebook are working on.”

Advance Digital´s Alpha group är i den andra punkten säger Cohn.

Dagarna när vi är i San Francisco sammanfaller med de intensiva diskussionerna kring innehållsansvar på plattformar som Facebook. David Cohn har sin syn klar.

”All code is political. Varje beslut får följder. Algoritmer kommer ha etiska följder, scary, men det är så vi måste se det. Teknologibolag är mediebolag och de vet det. Mediebolagen måste bli teknikbolag. Det teknikbolagen behöver är att lägga sig ner på soffan och prata ut med sin terapeut. We used to call cars ”Horseless carriages” in the beginning.”

Skapa en gratis webbplats eller blogg på WordPress.com.
Entries och kommentarer feeds.